다트무어선 은 철도 부흥을 이끌기를 희망합니다.

다트무어선 은 어떤 희망이 있는가 험준한 북쪽 끝자락에는 눈에 잘 띄는 조끼를 입은 소수의 노동자들이 1972년 이후 처음으로
정기 여객열차를 환영하기 위해 오케햄튼역을 준비하고 있다. 캐노피와 피켓 펜스는 오래 전에 출발한 남부
철도의 원래 짙은 녹색과 따뜻한 노란색으로 다시 칠해지고 있다.

다트무어선 의 희망은 이것이다

다트무어선

수십 년 동안 데본 마을을 전국 네트워크에 다시 연결하고 방문객이 적은 국립공원의 이 지역을 개방하기
위해 싸워온 지역 운동가들에게는 역사적인 순간입니다. 다트무어 철도협회 서기관인 톰 백스터(68)는
플랫폼에 있는 반짝이는 녹색 벤치에서 이 그림을 보며 “매우 놀랍다”고 말했다.
“브리티시 레일(British Rail)이 1970년대 문을 닫았을 때 이 노선을 타고 여행을 했었습니다.
당시 지역 철도는 약간 성가신 존재로 여겨졌습니다. 그들은 철도를 없애기를 원했습니다.

다트무어선 (Dartmoor Line)으로 알려진 엑서터-오크햄튼 선은 1963년 보수당 정부가 의뢰한
비칭 보고서의 여파로 손실된 서비스 중 일부를 복구하는 것을 목표로 하는 정부의 5억 파운드 프로그램
하에서 첫 재개통이다.전자 국가의 철도망과 모든 역의 절반 이상입니다.

자동차 산업과 도로 건설 로비가 연이은 정부의 눈치를 보던 1964년 비칭(Beeching) 시대의
일환으로 승객에게 폐쇄됐던 노섬벌랜드 노선을 재개통할 계획도 있다. 그리고 랭커셔의 플리트우드-폴튼
선을 복구하기 위한 타당성 연구가 있다. 전체적으로, 38개 계획에는 사업 사례 개발을 위해 최대 5만
파운드가 주어졌으며, 승인될 경우 추가 자금이 지원된다.

선로 반대편에서 다트무어선 의 네트워크 레일 복구를 감독해온 스튜어트 캘버트가 이번 주 재개장에 앞서
역을 점검하고 있다. “이것은 진정한 공동체 프로젝트이며, 사람들은 진심으로 흥분하고 기뻐하고 있습니다.
그는 “미국의 남부 다트무어보다는 북부 다트무어 지역을 개방하고 있다”고 말했다. “여가나 사업 여행자,
학교나 대학생들을 위해, 그것은 가능성의 세계를 만들어 냅니다.”

9개월이 걸린 4천만 파운드의 프로젝트에는 밸러스트 29,000톤과 수면자 24,000명을 배치하고
5개의 새 라디오 마스트를 설치하고 선로에서 수 마일에 달하는 식물을 제거하는 작업이 포함되었습니다.
1970년대에 정기 여객 서비스가 종료되었지만, 화물 열차는 2011년까지 채석장에서 돌을 계속 이동했다.
일부 승객들은 1990년대 후반부터 일요일 한정 운행으로 여행할 수 있었다.

새로운 서비스

마을 중심에 있는 많은 사람들이 그 새 서비스를 이용하기를 간절히 바라고 있다. 이번 재개장은 엑서터와
브리스톨, 그리고 더 먼 지역으로의 여행이 갑자기 훨씬 쉬워졌다는 것을 의미하기 때문에 지역 학교들의
화제가 되고 있다. 리라 해리슨(17)은 “운전을 못하면 독립성이 제한된다”며 “6번째 형태에는 많은 흥분이
있다”고 말했다.

헬렌 하워드(60)는 오케햄튼이 새로운 삶을 살게 될 것이라고 말했다. “그것은 꽤 오랫동안 정체되어
있던 이 마을을 개방할 것입니다,”라고 그녀는 말한다. “이것은 사람들이 교통체증 없이 엑서터에 탈 수
있는 기회를 줄 것입니다. 사람들은 그것을 통근 서비스로 사용할 수 있을 것입니다. 모든 면에서 긍정적입니다.”

정부의 역 재개설 계획은 대중교통 전문가들의 지지를 받고 있지만, 자금 규모에 대해서는 유보적인
의견이 있다. 전직 교통부 장관이었던 노먼 베이커는 현재 교통 개선을 위한 캠페인을 조언하고 있으며
도로 건설에 필요한 총액은 270억 파운드보다 적다고 지적했다. “이것은 좋은 소식이고, 정부는 노선
재개에 대해 진지하게 생각하는 것 같다. 그러나 정부가 프로그램을 위해 할당한 5억 파운드는 그리 멀리
가지 않을 것입니다”라고 그는 말합니다. “정부는 도로 건설 계획에 할당된 막대한 금액 중 일부를 철도
노선 재개를 위해 사용해야 합니다. 그게 훨씬 더 합리적일 겁니다.”